¿Es la Bicicleta un verdadero medio de transporte para la ciudad de Loja?

La bicicleta por mucho tiempo ha sido considerada únicamente como una forma de recreación y deporte o está asociada a un juguete de niños, son pocos los casos que conocemos de personas que usan la bicicleta diariamente como medio de transporte en la ciudad, y como sabemos muchas veces se la ha relacionado con una forma precaria de movilización.

Cada vez que presenciamos una discusión sobre la implementación políticas pro-bicicleta como medio transporte en una ciudad aparecen inmediatamente argumentos sobre el porqué la ciudad en mención no es la indicada para aplicar dichas medidas de movilidad. Y es curioso que los argumentos casi siempre son los mismos, como por ejemplo: hace mucho calor o hace mucho frio, hay muchas pendientes, es un medio muy peligroso, la ruta es muy larga, no me es posible usarla por voy con terno o falda o no hay ciclovías, etc.

Y es curioso también que cuando se aplican políticas para promover el uso de este medio de transporte como en nuestra ciudad, como por ejemplo instalación de ciclovías, aparecen nuevos argumentos en contra, como: en esta ciudad nadie usa la bici, roban espacio a los autos o el típico: las bicis son sólo para los parques.

Casi siempre los procesos de implementación de política por bicicleta son difíciles y tienen resistencia, sobre todo de la población adulta, sin embargo, se ha generado una nueva generación de ciudadanos que están convencidos que las soluciones basadas en el automóvil, la gestión de la oferta de transporte o la implementación de vías y parqueos: no funcionan, y mucho menos son soluciones sostenibles.

Los procesos de transporte no motorizado son duros y requieren tiempo, pero también son muy satisfactorios cuando se vuelven realidad y generan los espacios de humanización y pacificación de una ciudad, el ejemplo recurrente de Ámsterdam siendo una ciudad totalmente auto-centrista (auto como eje central de la movilidad) que en la década del 70 se volcó a una política pro-bici, ha hecho junto con ciudades como Copenhague ver como posible dichas transformaciones. Por otro lado es preciso recordar que la implementación de infraestructura de ciclovías por si solas no son suficientes para promover su uso, esto requiere de varios procesos de sensibilización y educación de la población

La discusión sobre las ciudades cicleables deberían enfocarse sobre todo en las ventajas de como el ciudadano mejora su calidad de vida y la de toda la ciudad, si bien es cierto las barreras están siempre presentes y la bicicleta tampoco es un medio de transporte perfecto, es uno de los medios más flexibles y adaptables a los sistemas integrados de transporte urbano y por mucho genera ciclos virtuosos de sostenibilidad a diferencia del automóvil.

En mi opinión, que una ciudad se vuelva ciclista depende de cuatro elementos principales: i) que los procesos ciudadanos de movilización ciclista hagan eco en las instituciones a cargo del transporte, ii) que exista la voluntad política de mejorar la calidad de vida y la forma de movilizarse de los ciudadanos a través del uso de la bicicleta, iii) la sensibilización y educación de las personas que no creen que la bicicleta es un verdadero medio de transporte y de esta manera generar los espacios de respeto y convivencia vial y finalmente iv) la gestión, generación de información y resultados de la ejecución de políticas pro-bici, esto facilita a las autoridades y ciudadanos evaluar errores y aciertos de estas políticas y mejorarlos.

En fin, Loja como la mayoría de ciudades de mundo pueden volverse una ciudad que privilegie el uso de la bicicleta, no solo por las características geográficas (15 km de longitud en la zona urbana e hiper-centro, pues lo viajes menores a 7km son eficientes en bicicleta), sino sobre todo por el floreciente y entusiasta movimiento ciclista y la voluntad política de las autoridades para lograrlo.

Creo que la bicicleta es un verdadero medio de transporte para Loja, los ciudadanos que nos movemos en bici damos fe de ello.

Juan Pablo Díaz S.

@juanpadiazs